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¿Qué es la intoxicación por pescado y mariscos?

En ciertas épocas del año, varias especies de pescado y marisco contienen biotoxinas venenosas, incluso si están bien cocinados. Según los Centros para la Prevención y el Control de las Enfermedades ("CDC", por sus siglas en inglés), se considera un riesgo poco reconocido por los viajeros, en especial aquellos que viajan a los trópicos y subtrópicos.

Ciertos peces meros, barracudas, anguilas, esturiones, róbalos, pargos colorados, serviolas, caballas, peces loro, peces cirujano y peces ballesta pueden causar la intoxicación por pescado ciguatera. El CDC recomienda evitar comer barracuda y anguila. Otras clases de pescado que pueden contener la toxina en épocas impredecibles incluyen el róbalo y una amplia gama del pescado tropical de arrecife y aguas cálidas.

El riesgo de intoxicación por ciguatera existe en todas las aguas tropicales y subtropicales de las Indias Occidentales, el Océano Pacífico y el Océano Índico, donde se comen estos peces de los arrecifes.

Otras dos formas de intoxicación pueden ocurrir a través de toxinas naturales del pescado: la tetrodotoxina, algunas veces llamada intoxicación por el pez globo o fuguismo, y la escombroidosis.

¿Dónde existe mayor riesgo de intoxicación por ciguatera?

Los peces de arrecife procedentes de las aguas tropicales y subtropicales de las Indias Occidentales, el Océano Pacífico y el Océano Índico presentan la mayor amenaza. Se han comunicado casos en Estados Unidos, en Hawái, Guam, Puerto Rico, Islas Vírgenes y Florida, y unos cuantos casos aislados de intoxicación por ciguatera se han visto a lo largo del litoral este de Estados Unidos.

Se cree que más de 400 especies de peces, particularmente el pez de arrecife, contienen la toxina para la intoxicación por ciguatera.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por ciguatera?

Los síntomas de la intoxicación por ciguatera, generalmente, aparecen entre unos minutos a 6 horas después de haber comido el pescado tóxico. Los síntomas incluyen una variedad de anomalías gastrointestinales, neurológicas y cardiovasculares. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la intoxicación por ciguatera. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • náuseas;

  • vómitos;

  • diarrea acuosa;

  • dolor de cabeza;

  • entumecimiento y hormigueo alrededor de la boca y las extremidades.

En los casos más graves, la persona padece dolor muscular, mareos y sensaciones de temperatura reversa, donde las cosas calientes le parecen frías y las cosas frías le parecen calientes. También puede experimentar ritmos cardíacos irregulares y una baja presión de la sangre. Los síntomas de intoxicación por ciguatera, generalmente, se resuelven dentro de varios días y pueden durar hasta 4 semanas. Los síntomas de la intoxicación por ciguatera pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de la intoxicación por ciguatera

El tratamiento de la intoxicación por ciguatera consiste, principalmente, en el alivio de los síntomas y en el tratamiento de las complicaciones. Generalmente, toma desde varios días hasta varias semanas recuperarse.

¿Qué es la tetrodotoxina?

La tetrodotoxina, también llamada intoxicación por el pez globo o fuguismo, es una forma mucho más rara de intoxicación por pescado, pero es potencialmente muy grave. Está casi exclusivamente asociada con el consumo del pez globo procedente de las aguas de las regiones Indo-Pacíficas, pero se han comunicado casos de intoxicaciones, incluso de muertes por pez globo procedentes del Océano Atlántico, el Golfo de México y el Golfo de California. La intoxicación por el pez globo es un problema continuo para Japón.

¿Cuáles son los síntomas de la intoxicación por pez globo?

Los síntomas generalmente aparecen entre los 20 minutos a las 3 horas siguientes después de comer el pez globo venenoso. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la intoxicación por el pez globo. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • entumecimiento de los labios y la lengua;

  • entumecimiento de la cara y las extremidades;

  • sensación de luminosidad o de estar flotando;

  • dolor de cabeza;

  • náuseas y vómitos;

  • dolor abdominal;

  • diarrea;

  • dificultad al hablar;

  • dificultad para caminar;

  • debilidad muscular extensiva;

  • convulsiones;

  • insuficiencia respiratoria;

  • trastorno mental;

  • arritmia cardíaca.

Se produce la muerte dentro de las 4 a 6 horas de la intoxicación, por lo tanto, es esencial buscar asistencia médica inmediata.

Tratamiento de la intoxicación por el pez globo

El tratamiento para la intoxicación por el pez globo consiste en limitar la absorción de la toxina por el cuerpo, aliviar los síntomas y tratar las complicaciones que ponen en peligro la vida. No existe un antídoto conocido para la tetrodotoxina.

¿Qué es la escombrotoxina?

La escombrotoxina, también conocida como intoxicación escombroide o intoxicación por histamina, ocurre después de comer pescado que contiene altos niveles de histamina debido a un manejo inadecuado de la comida. Continua siendo una de las formas de intoxicación por pescado más común en los Estados Unidos y en el mundo. Estos peces, que incluyen al mahimahi (el pez delfín), el atún blanco, el atún común, el atún de aleta amarilla, el pez chova, la caballa, la sardina, la anchoa, el arenque, el marlin, el serviola y el abulón tienen elevadas cantidades de histidina. Como resultado de una inadecuada refrigeración o conservación, la bacteria convierte la histidina en histamina, y esto conduce a la escombroidosis.

Esta forma de intoxicación por pescado ocurre en aguas tropicales y templadas de todo el mundo.

¿Cuáles son los síntomas de la escombroidosis?

Los síntomas normalmente aparecen en unos minutos hasta una hora después de comer el pescado afectado. Generalmente duran hasta 3 horas pero puede extenderse hasta varios días. A continuación, se enumeran los síntomas más comunes de la intoxicación por escombroidosis. Sin embargo, cada individuo puede experimentar los síntomas de manera diferente. Los síntomas pueden incluir los siguientes:

  • sensación de hormigueo o quemazón en la boca;

  • erupción de la piel en la cara y parte superior del cuerpo;

  • caída de presión en la sangre;

  • dolor de cabeza punzante;

  • ronchas y picazón en la piel;

  • náuseas;

  • vómitos;

  • diarrea.

Los síntomas de la escombroidosis pueden parecerse a los de otras afecciones o problemas médicos. Siempre debe consultar a su médico para obtener un diagnóstico.

Tratamiento de la escombroidosis

El tratamiento de la escombroidosis es, generalmente, innecesario. Los síntomas habitualmente se resuelven dentro de las 12 horas. La escombroidosis es raramente letal. El tratamiento puede incluir antihistamínicos, tales como la difenhidramina y la cimetidina.

El tratamiento específico para la intoxicación por pescado y mariscos se basa en lo siguiente:

  • su salud general y su historia clínica;

  • el alcance de la enfermedad;

  • su tolerancia a medicamentos específicos, procedimientos o terapias;

  • su opinión o preferencia.

Revisor médico: Louise Akin, RN, BSN
Revisor médico: Daphne Pierce-Smith, RN, MSN, FNP, CCRC
Última revisión: 3/29/2014
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